A New Legislative Reality and Gearing up for a Campaign Blitz: In 2011, WE ARE ALL FLORIDA!

26 Jan

It’s only been one month since 2011 started and we’re already faced with new challenges. The change in leadership at a  has ushered in more legal hurdles for immigrants state and national level. In Florida, several Arizona-style racial profiling bills have been drafted, including SB 136 filed by Sen. Mike Bennett (R-Bradenton and Senate President pro-tempore), HB 237 by Rep. William Snyder (R-Stuart and Head of the Judiciary Committee), and the Florida Immigrantion Enforcement Act, pushed by former Attorney General Bill McCollum in 2010; the latter was considered too soft on immigration reform by current Governor Rick Scott, who has since signed an executive order requiring all agencies under his control to use the unreliable E-verify system.

Despite the mounting pressure against us, we’ve made our message very clear throughout the state: “We Are Florida!”. From student, to farm worker, to small business owner we’ve shown up to public hearings with power and grace. In Martin County, of the 38 people in the speaker’s line up, 30 spoke against these laws. In Manatee County, nearly 100 people showed up for a vigil outside the hearing.

These actions are only the beginning of the “WE ARE FLORIDA!” Campaign. Here at FLIC, we’re gearing up for a communications and organizing fight that will mobilize us against the opposition. We are Florida! We are a mixture of races and cultures. This is who we are. We value and take pride of the contribution of all communities, including immigrants, who have worked hard to bring progress to our state.Our representatives need to know that Floridians are hurting because of the lack of jobs and the housing crisis, and we can only fix these problems through unity and not division. Immigration is not a problem but a solution. Floridians need to stick together to solve the real problems of this state like we always have.

“Bringing racial profiling laws like Arizona’s to Florida hurts the values of equity and opportunity for all this state was built on, by attacking its own people,” said Maria Rodrigues, Executive Director of FLIC, “It is impossible to enforce the laws in this bill without turning all residents, citizens, tourists and businesspeople that look “foreign” into suspicious criminals. They need to know that we are all Florida and that we all contribute to the value of this state.”
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Una Nueva Realidad Legislativa y Una Nueva Campana: en el 2011, NOSOTROS SOMOS LA FLORIDA!

Sólo ha pasado un mes desde que comenzó 2011 y ya estamos enfrentando a nuevos desafíos. El cambio de liderazgo al nivel estatal y nacional ha promovido la introducción de más obstáculos legales los inmigrantes. En la Florida, varios proyectos de ley estilo Arizona de perfil racial se han elaborado, incluyendo SB 136 presentada por el Senador Mike Bennett (R-Bradenton y el presidente pro tempore del Senado), HB 237 por el diputado William Snyder (R-Stuart y Jefe de la Comité Judicial), y la Ley de Aplicación de Inmigracion de la Florida, empujado por el ex Procurador General, Bill McCollum, en 2010. Este último fue considerado demasiado suave sobre la reforma migratoria por el actual gobernador Rick Scott, que ha firmado una orden ejecutiva requiriendo que todos las agencias bajo su control utilizen el sistema de E-Verify.

A pesar de la creciente presión en contra de nosotros, hemos hecho nuestro mensaje muy claro en todo el estado: “¡Somos la Florida”. Desde los estudiantes, a los trabajadores agrícolas, a los propietarios de pequeños negocios, hemos demostrado nuestro presencia en las audiencias públicas. En el condado de Martin, de las 38 personas en que participaron como portavoces, 30 se pusieron en contra de estas leyes. En el condado de Manatee, cerca de 100 personas se presentaron para una vigilia frente a la audiencia.

Estas acciones son sólo el comienzo de la Campaña “SOMOS LA FLORIDA!”. Aquí en la FLIC, nos estamos preparando para una lucha en los frentes de comunicación y mobilización en contra de la oposición. Somos de la Florida! Somos una mezcla de razas y culturas. Esto es lo que somos. Valoramos y nos sentimos orgullosos de la contribución de todas las comunidades, incluyendo las de los inmigrantes, que han trabajado tan duro.Nuestros representantes necesitan saber que los floridanos están sufriendo debido a la falta de empleos y la crisis de la vivienda, y sólo podemos solucionar estos problemas por medio  de la unidad y no por la división. La inmigración no es un problema sino una solución. Floridanos deben permanecer juntos para resolver los verdaderos problemas de este estado, como lo hemos hecho siempre.

“Traer las leyes de perfil racial estilo Arizona a la Florida lastima los valores de equidad y oportunidad para todos, que se supone que son una parte fundamental de los principios de este estado. Si estas leyes se cumplen, significa que el estado comenzaría a atacar a su propio pueblo”, dijo María Rodríguez, Directora Ejecutiva de de FLIC, “Es imposible cumplir este tipo de leyes sin tener que sospechar a todos los residentes, ciudadanos, turistas y empresarios que parecen “extranjeros”. Nuestros representantes necesitan saber que todos somos de la Florida y que todos contribuyen al valor de este estado. “

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