Archive | June, 2012

Nation’s Mayors promote Citizenship

28 Jun

Nation’s Mayors Call for National “New Americans Initiative” To Assist 8 Million Immigrants Become U.S. Citizens
City of North Miami and the Florida Immigrant Coalition lead efforts in South Florida

At its 80th Annual Meeting in Orlando, FL, the U.S. Conference of Mayors passed the New Americans Initiative Resolution to promote U.S. Citizenship at the federal, state, municipal and community level sponsored by Chicago Mayor Rahm Emanuel and co-sponsored by North Miami Mayor, Andre Pierre, among others.

The Resolution urges Mayors to create municipal initiatives that actively promote the value of U.S. citizenship and to assist immigrants with their naturalization applications. It also calls on the Federal Government to create a national “New Americans Initiative” to promote U.S. citizenship, and to reduce the barriers to naturalization, including cost (see fact sheet). Mayors also urged Congress to change its current requirement that all USCIS services, including U.S. citizenship, be funded fully from fees and to provide federal resources to support the costs of naturalization and promote U.S. citizenship.

There are currently over 8 million legal permanent residents (LPRs) in the United States who are eligible to apply for U.S. citizenship. Florida is the fourth state in the country with the largest population of eligible green card holders, with a total of 710,000. However, only 619,000 (7.7%) applied for naturalization throughout the country in 2010 (see fact sheet).

For that reason, the Florida Immigrant Coalition launched earlier this year its program Florida New Americans, assisting immigrants in South Florida to naturalize. This effort is part of The National Partnership for New Americans which, through its “Become A Citizen Now” campaign, has assisted 5,880 immigrants and their children to become U.S. citizens across the country in the first five months of 2012.

This project helps us fulfill our goal of ensuring that immigrants in Florida are fully integrated in society, have opportunities to protect their rights and make their voices heard,” says Maria Rodriguez, Executive Director for the Florida Immigrant Coalition. FLIC collaborated with the City of North Miami and the Haitian Lawyers Association to organize a successful citizenship clinic in the month of May. “We are very proud of having the opportunity to work with the City of North Miami and we congratulate Mayor Pierre for taking leadership in this initiative that will advance the rights of Haitian and Latino immigrants in South Florida by helping them become active citizens.”

Other members of the National Partnership are creating opportunities for cities to support citizenship, such as OneAmerica of Washington State, which helped create the City of Seattle’s Office for Immigrant and Refugee Affairs last year. The new office will promote a citywide culture that understands and values the benefits that all members of our society receive when immigrants and refugee communities are successfully integrated into our civic, economic, and cultural life.

Earlier this month, Chicago Mayor Emanuel (himself the son and grandson of immigrants) announced the Chicago New Americans Initiative with USCIS Director Alejandro Mayorkas, while hosting the first ever citizenship swearing in ceremony in City Council Chambers. The Chicago New Americans Initiative brings together the State of Illinois and City of Chicago in partnership with the Illinois Coalition for Immigrant and Refugee Rights (ICIRR) to offer assistance to thousands of eligible, law abiding, permanent residents in becoming naturalized, U.S. citizens.

“New citizens mean new economic growth and a shared commitment to our Democracy,” said Eva Millona, Co-chair of the Partnership and Executive Director of the Massachusetts Immigrant and Refugee Advocacy Coalition (MIRA). “An investment in immigrant integration pays dividends not just for immigrants and their families, but for our nation as a whole.”

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Alcaldes de la nación promueven ciudadanía

28 Jun

Alcaldes de la Nación Aprueban Resolución: “Iniciativa de Nuevos Americanos” para ayudar a 8 millones de inmigrantes a convertirse en ciudadanos estadounidenses

Ciudad de North Miami y Coalición de Inmigrantes de la Florida lideran esfuerzos en el sur de Florida

En su 80ª Reunión Anual en Orlando, FL, la Conferencia de Alcaldes de EE.UU. aprobó la Resolución “Iniciativa de nuevos americanos para promover los procesos denaturalización a nivel federal, estatal, municipal y comunitario“, patrocinada por el alcalde de Chicago, Rahm Emanuel, y co-patrocinada por el Alcalde de North Miami, Andre Pierre, entre otros.

La Resolución insta a los alcaldes a crear iniciativas municipales que promuevan activamente el valor de la ciudadanía de EE.UU. y ayudar a los inmigrantes con sus solicitudes de naturalización. También pide al Gobierno federal crear una “Iniciativa para Nuevos Americanos” a nivel nacional para promover la ciudadanía estadounidense, y para reducir las barreras a la naturalización, incluido el valor (ver hoja informativa). Los alcaldes también instaron al Congreso a cambiar su requisito actual de que todos los servicios de USCIS, incluyendo la naturalización, se financien en su totalidad de las cuotas y, en cambio, se provean recursos federales para apoyar los costos de naturalización y promover la ciudadanía estadounidense.

Actualmente hay más de 8 millones de residentes permanentes legales (LPR) en los Estados Unidos que son elegibles para solicitar la ciudadanía estadounidense. La Florida es el cuarto estado del país con la mayor población de residentes elegibles, con un total de 710.000. Sin embargo, en el 2010 sólo 619.000 (7,7%) aplicaron para la naturalización en todo el país (ver hoja informativa).

Por esa razón, la Coalición de Inmigrantes de la Florida lanzó a principios de este año su programa “Nuevos Americanos de la Florida”, para ayudar a los inmigrantes en el sur de Florida a naturalizarse. Este esfuerzo es parte de la Alianza Nacional para Nuevos Americanos que, a través de su campaña “Hazte Cuidadano Ahora” ha ayudado a 5.880 inmigrantes y sus hijos en todo el país a convertirse en ciudadanos estadounidenses durante el primer semestre del 2012.

Este proyecto nos ayuda a cumplir nuestra meta de asegurar que los inmigrantes en la Florida se integren plenamente a la sociedad, tengan la oportunidad de proteger sus derechos y puedan levantar su voz“, dice María Rodríguez, Directora Ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de la Florida. FLIC colaboró con la Ciudad de North Miami y la Asociación Hatiano-Americana de Abogados para celebrar una exitosa clínica de ciudadanía en el pasado mes de mayo. “Estamos muy orgullosos de tener la oportunidad de trabajar con la Ciudad de North Miami y felicitamos al alcalde Pierre por su liderazgo en esta iniciativa que promueve los derechos de los inmigrantes haitianos y latinos en el sur de la Florida, ayudándoles a convertirse en ciudadanos activos“.

Otros miembros de la Alianza Nacional también están creando oportunidades para que las ciudades apoyen la ciudadanía, como OneAmerica en el estado de Washington, quienes ayudaron a crear la Oficina de Asuntos de Inmigrantes y Refugiados en la ciudad de Seattle el año pasado. La nueva oficina promoverá una cultura local que entiende y valora que cuando los inmigrantes y las comunidades de refugiados se integran con éxito en la vida cívica, económica y cultural, toda la sociedad se beneficia.

A principios de este mes, el alcalde de Chicago, Rahm Emanuel (hijo y nieto de inmigrantes) anunció la Iniciativa de Nuevos Americanos de Chicago con el director de USCIS, Alejandro Mayorkas. Esta Iniciativa une al Estado de Illinois y la ciudad de Chicago en colaboración con la Coalición de Illinois por los Derechos de Inmigrantes y Refugiados (ICIRR) con el fin de ofrecer asistencia a los miles de residentes legales permanentes elegibles para que puedan convertirse en ciudadanos estadounidenses.

Los nuevos ciudadanos traen nuevo crecimiento económico y comparten el compromiso con nuestra democracia“, dijo Eva Millona, Co-presidente de la Alianza y Directora Ejecutiva de la Coalición de Massachusetts para la defensa de los inmigrantes y refugiados (MIRA).“Una inversión en la integración de los inmigrantes paga dividendos no sólo para los inmigrantes y sus familias, sino para toda nuestra nación.

Corte Suprema dice sí a la discriminación racial, por ahora

26 Jun

Residentes de la Florida seguirán luchando hasta que la Arizonificación sea historia

La Corte Suprema habló hoy por ambos lados de la boca. Por un lado, declaró inconstitucional cualquier intento de los estados de remplazar al Gobierno Federal en la definición de las leyes de inmigración. Pero, por otro lado, permitió temporalmente que la provisión de la ley SB 1070 sobre “muéstrame tus papeles” se implemente en Arizona y en otros estados con una similar a la SB 1070.

“La Corte Suprema no ha terminado de decidir si quiere estar del lado correcto de la historia o no”, dice María Rodríguez, Directora Ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de la Florida. “Pero al menos no permitirá que los políticos que predican el odio y apoyan las leyes de segregación y discriminación, pisoteen por completo la Constitución”.

La Corte Suprema declaró inconstitucionales las disposiciones de la SB 1070 de Arizona que convertían en un delito estatal el ser indocumentado y/o trabajar sin documentos. Asimismo, declaró inconstitucional la disposición que permitía los arrestos a inmigrantes indocumentados sin orden judicial. Aunque aun no declara la provisión de “muéstrame tus papeles” como constitucional, la Corte permitió que se implementara temporalmente mientras se sigue deliberando el tema en los tribunales inferiores bajo argumentos de derechos civiles.

En este link hay una excelente explicación sobre la decisión de la Corte Suprema y otra información relacionada con la ley SB1070 de Arizona.

“Como vimos en las batallas legales en contra de la segregación, le tomó casi 60 años a la Corte Suprema para decidir que las leyes de Jim Crow estaban equivocadas. Vamos a seguir luchando contra las leyes antiinmigrantes, anti-estadounidenses y discriminatorias, con plena confianza en que nuestros tribunales recobraran sus sentidos”, añade Rodríguez.

La Coalición de Inmigrantes de la Florida, junto con otros miembros y aliados de todo el estado, lideró la campaña “Somos Florida”, que en el 2011 movilizó a miles de residentes de la Florida para derrotar con éxito el intento de la legislatura de traer una ley similar a la SB 1070 de Arizona a nuestro estado. La oposición a esta ley que perjudicaría la economía y las comunidades de la Florida, también incluyo a empresarios, agricultores, funcionarios electos y líderes religiosos, entre otros.

“El perfil racial es una epidemia. La falta de reconocimiento de que pedir los papeles a cualquiera es inconstitucional profundiza esta crisis y mina nuestra seguridad”, concluye Rodríguez. “Estamos construyendo un movimiento social, naturalizando, registrando votantes y y efectivamente votando para acabar con el racismo y la exclusión en la Florida y en todo el país.”

Supreme Court Says Yes to Racial Profiling, For Now

26 Jun

Floridians will keep fighting Arizonification until it is history

The Supreme Court today spoke out of both sides of its mouth. It declared without question that states’ attempts to take away the Federal Government’s job of immigration enforcement are unconstitutional. But it also let the “show me your papers” provisions of SB 1070, temporarily stay on the books in Arizona and other states with an SB 1070 copycat.

“The Supreme Court hasn’t completely decided if it wants to be on the right side of history,” says Maria Rodriguez, Executive Director for the Florida Immigrant Coalition. “But at least it didn’t allow the politicians that preach hate and support Jim Crow’s cousin, Juan Crow, to completely trample on the Constitution.”

The Supreme Court declared unconstitutional the provisions in Arizona’s SB 1070 that made it a state crime to be undocumented and/or working without status. It also declared unconstitutional the provision that allowed warrantless arrests of undocumented immigrants.  While not declaring it constitutional, the Supreme Court allowed the “show me your papers” provisions to temporarily stand while they are still being fought on civil rights ground in the lower courts. Here is a very good breakdown of the ruling and other information about Arizona’s SB1070. 

“Like we saw in the legal battles against segregation, it took almost 60 years for the Supreme court to decide that Jim Crow was wrong. We will continue fighting anti-immigrant, anti-American and pro-racial profiling laws with full confidence that our Courts will come to their senses,” adds Rodriguez.

The Florida Immigrant Coalition, along with other members and allies throughout the state, led the “We are Florida” campaign that in 2011 mobilized thousands of every-day Floridians to successfully defeat the legislature’s attempt to bring an SB 1070 copycat law to the Sunshine state. The opposition to these bills that would hurt Florida’s economy and communities, also included business owners, growers, elected officials and religious leaders, among others.

“Racial profiling is already an epidemic. The failure to recognize ‘show me your papers’ provisions as unconstitutional will deepen the crisis and undermine our safety,” concludes Rodriguez. “We are building a social movement, naturalizing, registering and voting to end racism and exclusion in Florida and in throughout the country.”

LA MEJOR DECISIÓN. Inmigrantes de la Florida aplauden la decisión del Presidente Obama de detener las deportaciones de jóvenes inmigrantes.

15 Jun

El presidente Obama anunció hoy la decisión de dar alivio administrativa a los jóvenes inmigrantes, deteniendo inmediatamente las deportaciones y brindando una oportunidad de aplicar para un permiso de trabajo temporal. Esta decisión llega después de casi una década de presión por parte de los jóvenes y las familias inmigrantes en todo el país que han estado pidiendo a nuestro gobierno protección para el futuro de los soñadores, y dos años después de que jóvenes de la Florida escalaran sus acciones hasta el ámbito nacional, poniendo de relieve el poder administrativo del Presidente.

A continuación se encuentra la declaración de María Rodríguez, Directora Ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de la Florida.

“Aplaudimos la decisión del Presidente de actuar; fue, sin lugar a dudas, la mejor decisión. Nuestras comunidades no podían esperar más para que el Congreso tomara una decisión sobre el DREAM Act, mientras que los estudiantes y sus familias seguían siendo detenidos y deportados a diario.

Durante muchos años, el DREAM Act ha sido más que una pieza legislativa para las millones de vidas que afecta en todo el país; ha sido un movimiento liderado por los jóvenes para el futuro de las familias inmigrantes. Diversos sectores se han unido a esta lucha, incluidos defensores de derechos civiles y dirigentes sindicales, generales militares y lideres religiosos. También ha recibido un importante apoyo bipartidista, a diferencia de cualquier otro estado en el país.

En un paso trascendental, la administración de Obama anunció esta tarde una orden ejecutiva que detiene las deportaciones de jóvenes elegibles para el Dream Act que fueron traídos a este país bajo la edad de 16 años y todavía están bajo la edad de 30 años. El tope de edad representa a todos los jóvenes que habrían sido elegibles si el DREAM Act hubiera sido aprobado en 2001 cuando fue introducido inicialmente. Esta orden ejecutiva, a pesar de que no puede ofrecer ningún camino a la ciudadanía, brinda una oportunidad dentro del Departamento de Seguridad Nacional para que cerca de 800.000 inmigrantes puedan solicitar permisos de trabajo.

Esta decisión no sólo beneficia a los jóvenes o sus familiares directos, sino a todos los estadounidenses. No tiene sentido expulsar a jóvenes con talento que quieren dotar de personal a nuestros laboratorios, comenzar nuevos negocios, y contribuir a nuestro país. A medida que más inmigrantes salen de las sombras y reciben una oportunidad, nuestro país se beneficiará de profesionales cualificados, así como de futuros dueños de negocios que ayudarán a reactivar las economías locales mediante la generación de trabajos y compra de productos locales.

En palabras de los jóvenes:

“A medida que continuamos trabajando para asegurar un camino a la ciudadanía para jóvenes estadounidenses como yo, nos alegramos de la acción histórica del Presidente Obama de brindar protección a los miles de jóvenes a través de todo el país que reconocemos a los Estados Unidos como nuestro único hogar”, dice José Machado de Estudiantes Trabajando por la Igualdad de Derechos (SWER).

“Reconocemos que este es sólo un alivio temporal, y apoyamos al Presidente en pedir al Congreso que de el siguiente paso en la aprobación del DREAM Act el cual traera una solución definitiva para miles de jóvenes estudiantes como yo, y a nuestras families, pues llevamos viviendo en este país por mucho tiempo y queremos contribuir a nuestras comunidades sin miedo”, dice Evelyn Rivera, Red de Jóvenes Inmigrantes de la Florida.

Los soñadores han puesto todo en la línea de sus sueños con acciones audaces e inspiradoras. Desde que cuatro de nuestros líderes estudiantiles decidieron valientemente recorrer el Camino de los sueños desde Miami a Washington, hasta las protestas y ayunos que hemos visto recientemente en las oficinas de Obama a nivel nacional, vemos que nuestro trabajo duro esta siendo recompensado y que vale la pena en la medida en que sigamos de pie para nuestras familias y por nuestro futuro.

THE RIGHT THING TO DO Florida’s Immigrant Communities Applaud President’s Obama Decision to Stop the Deportations of Immigrant Youth.

15 Jun

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President Obama announced today the decision of offering administrative relief for young immigrants, immediately stopping any deportation and providing an opportunity to apply for a temporary work permit. This decision comes after nearly a decade of bold pressure from youth and immigrant families throughout the country who have been asking our government for protection for the future of DREAMers and two years since youth from Florida escalated actions to the national arena, putting the spotlight on the administrative power of the President.

Below is the statement from Maria Rodriguez, Executive Director for the Florida Immigrant Coalition.

“We applaud the President’s decision to take action; it was indeed the right thing to do. Our communities could not wait any longer for Congress to make a decision on the DREAM Act, while students and their families continued to be detained and deported every single day.

For many years, the Dream Act has been more than just a piece of legislation for the millions of lives that it impacts across the nation –it has been a movement spearheaded by young people for the future of immigrant families. Diverse sectors have joined this struggle, including civil rights and union leaders, military generals and clergy, and there has also been significant bi-partisan support unlike any other state in the country.

In a momentous step in that direction today, the Obama administration announced this afternoon an executive order to halt the deportations of Dream Act-eligible youth who were brought to this country under the age of 16 and are still under the age of 30. The age cap represents all the youth that would have been eligible if the law had been put into effect when it was initially introduced in 2001. This Administrative order, though it cannot offer any pathway to citizenship, will open an opportunity within the department of Homeland Security for nearly 800,000 eligible immigrants to apply for work permits.

This decision not only benefits DREAMers or their immediate families, but all Americans. It makes no sense to expel talented young people who want to staff our labs, start new businesses, and contribute to our country. As more immigrants come out of the shadows and receive an opportunity, our country will benefit from skilled professionals as well as from future business owners that will help reactivate local economies by generating jobs and buying local products.

In the words of the youth themselves:

“As we continue to work towards securing a pathway to citizenship for young Americans like me, we rejoice the historic action by President Obama to provide some protection for thousands of young people across this nation that recognize the United States as our only home,” says Jose Machado from Students Working for Equal Rights (SWER).

“We recognize this is only a temporary relief, and we stand with the President in asking Congress to take the next step in approving the DREAM Act that would bring a final solution for thousands of young students and their families who have been living in this country for long and want to be able to contribute their full potential to their communities without fear,” says Evelyn Rivera, Florida Immigrant Youth Network.

DREAMers have put everything on the line for their dreams in so many bold and inspiring actions. Since four of our youth leaders courageously decided to walk the Trail of Dreams from Miami to Washington, until the sit-ins and fasts we have seen in Obama’s offices nationwide in recent weeks, the hard work finally pays off as we continue to stand up for our families and for our futures.

Marvin está libre y celebrará el día del padre con su familia!

13 Jun

Muchos padres indocumentados pasarán el Día del Padre detenidos, debido a las promesas incumplidas por la Administración de Obama

Hoy Marvin Corado, un inmigrante indocumentado proveniente de Guatemala, fue finalmente puesto en libertad tras ser detenido por más de seis meses en una prisión privada para inmigrantes sólo por conducir sin licencia. Marvin podrá celebrar el Día del Padre con su esposa y su hija de 5 años quien es ciudadano de EE.UU., mientras que centenares siguen innecesariamente separados de sus familias debido a la incapacidad de la Administración de Obama de parar la detención y deportación de los inmigrantes.

Un informe nacional “Restablecer la Promesa de la Discreción del Proceso” (archivo adjunto) publicado a principios de esta semana, muestra varias estadísticas alarmantes sobre el grado de incumplimiento por parte del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) de implementar la Discreción del Proceso (PD-Prosecutorial Discretion, por su nombre en inglés) un año después de que se anunciara. En junio de 2011, el DHS anunció una nueva política que se suponía iba a centrar el control de inmigración en “lo peor de lo peor” y dejar libres a individuos que han estado en los EE.UU. desde hace años, criando a sus familias. Sin embargo, sólo el 1,5% de los 300.000 casos revisados fueron cerrados y el PD se ha utilizado muy escasamente para liberar a padres, madres y jóvenes estudiantes elegibles para el DREAM Act.

Según el informe, “el DHS está amenazando con socavar la credibilidad en las políticas del Presidente Obama y su imagen en las comunidades latinas e inmigrantes en todo el país“.

El caso de Marvin se presentó en el informe como un claro ejemplo de las promesas incumplidas. Marvin llegó a este país hace 12 años, es padre de una ciudadana de los EE.UU., no tiene antecedentes penales y fue detenido sólo por no tener una identificación. Todas estas características lo hacían elegible para el PD. Sin embargo, los oficiales de deportación intentaron varias veces expulsarlo del país, incluso el día antes de ser liberado.

Como un inmigrante de ‘baja prioridad’, Marvin no debería haber sido detenido en primer lugar. Este es un ejemplo claro de por qué los cambios cosméticos del ICE a la política de inmigración han fracasado y seguirán fracasando en nuestras comunidades “, dice Juan Escalante de Dream Activist Florida, quien apoyó a la familia de Marvin y creó una petición en línea para detener su deportación. “Casos como el de Marvin siguen sucediendo por culpa del programa Comunidades In-Seguras. Seguiremos luchando en nombre de personas como él, hasta que el presidente Obama y su gobierno hagan cambios considerables a las políticas actuales de inmigración“.

Leslie Corado, la esposa de Marvin quien también es indocumentada, hizo su miedo a un lado y trabajó sin descanso para tener a su esposo de vuelta en casa. Mientras espera a Marvin salir del centro de detención, dice: “Siento que una parte de mi corazón volvió a mi vida. Tengo 8 meses de no verlo, es lo mejor que me pudo pasar en este día. Mi hija no lo puede creer, está muy emocionada. Gracias a todos por su ayuda, luchen familias, ¡si se puede!”.