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Marvin está libre y celebrará el día del padre con su familia!

13 Jun

Muchos padres indocumentados pasarán el Día del Padre detenidos, debido a las promesas incumplidas por la Administración de Obama

Hoy Marvin Corado, un inmigrante indocumentado proveniente de Guatemala, fue finalmente puesto en libertad tras ser detenido por más de seis meses en una prisión privada para inmigrantes sólo por conducir sin licencia. Marvin podrá celebrar el Día del Padre con su esposa y su hija de 5 años quien es ciudadano de EE.UU., mientras que centenares siguen innecesariamente separados de sus familias debido a la incapacidad de la Administración de Obama de parar la detención y deportación de los inmigrantes.

Un informe nacional “Restablecer la Promesa de la Discreción del Proceso” (archivo adjunto) publicado a principios de esta semana, muestra varias estadísticas alarmantes sobre el grado de incumplimiento por parte del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) de implementar la Discreción del Proceso (PD-Prosecutorial Discretion, por su nombre en inglés) un año después de que se anunciara. En junio de 2011, el DHS anunció una nueva política que se suponía iba a centrar el control de inmigración en “lo peor de lo peor” y dejar libres a individuos que han estado en los EE.UU. desde hace años, criando a sus familias. Sin embargo, sólo el 1,5% de los 300.000 casos revisados fueron cerrados y el PD se ha utilizado muy escasamente para liberar a padres, madres y jóvenes estudiantes elegibles para el DREAM Act.

Según el informe, “el DHS está amenazando con socavar la credibilidad en las políticas del Presidente Obama y su imagen en las comunidades latinas e inmigrantes en todo el país“.

El caso de Marvin se presentó en el informe como un claro ejemplo de las promesas incumplidas. Marvin llegó a este país hace 12 años, es padre de una ciudadana de los EE.UU., no tiene antecedentes penales y fue detenido sólo por no tener una identificación. Todas estas características lo hacían elegible para el PD. Sin embargo, los oficiales de deportación intentaron varias veces expulsarlo del país, incluso el día antes de ser liberado.

Como un inmigrante de ‘baja prioridad’, Marvin no debería haber sido detenido en primer lugar. Este es un ejemplo claro de por qué los cambios cosméticos del ICE a la política de inmigración han fracasado y seguirán fracasando en nuestras comunidades “, dice Juan Escalante de Dream Activist Florida, quien apoyó a la familia de Marvin y creó una petición en línea para detener su deportación. “Casos como el de Marvin siguen sucediendo por culpa del programa Comunidades In-Seguras. Seguiremos luchando en nombre de personas como él, hasta que el presidente Obama y su gobierno hagan cambios considerables a las políticas actuales de inmigración“.

Leslie Corado, la esposa de Marvin quien también es indocumentada, hizo su miedo a un lado y trabajó sin descanso para tener a su esposo de vuelta en casa. Mientras espera a Marvin salir del centro de detención, dice: “Siento que una parte de mi corazón volvió a mi vida. Tengo 8 meses de no verlo, es lo mejor que me pudo pasar en este día. Mi hija no lo puede creer, está muy emocionada. Gracias a todos por su ayuda, luchen familias, ¡si se puede!”.

Set Balal Free!

6 Nov

Balal Parveez is 22 years old and has been in the USA since he was five years old. After a faulty asylum petition by a lawyer, Balal was the only one of his 9 siblings that wasn’t able to obtain legal residence in the U.S. He is currently detained at Broward Transitional Center in Florida, suffering from physical and emotional hardship.
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By: Juan Rodriguez

I visited Balal this weekend. I was worried, hearing that his depression had worsened again this week and he was losing his appetite completely. It alarmed me because I knew he was being given pain relief injections for his health condition. I awaited the weekend visitation period unsure if I might hear first from a local hospital.

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Entendiendo los cambios en las deportaciones

27 Sep
Departamento de Seguridad Nacional

Departamento de Seguridad Nacional

El pasado 18 de agosto, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) anunció cambios significativos en las prioridades de deportación de nuestro país. Janet Napolitano, Secretaria de Seguridad Nacional, envió una carta al senador demócrata Dick Durbin, indicando que DHS y ICE (Immigration and Customs Enforcement) concentrarán sus recursos en los casos de “alta prioridad” y que “no tiene sentido gastar nuestros recursos en los casos de baja prioridad”.

¿Qué significa esto? Según Napolitano, los esfuerzos de deportación debe centrarse sólo en “los que representan una amenaza para la seguridad pública y la seguridad nacional, han violado reiteradamente la ley de inmigración y otras personas que tienen prioridad de ser removidas”.

Hasta aquí este anuncio no sonaba a nada nuevo. Hasta que Napolitano explicó cómo se implementaría este cambio:

  • Revisión caso por caso de todas las personas que actualmente enfrentan procesos de deportación, aproximadamente 300.000
  • Los funcionarios de inmigración deben ejercer “discreción en el proceso” para identificar los casos de baja y alta prioridad, de acuerdo con un memorando emitido por John Morton, Director de ICE (más información al final)
  • Los casos considerados como “baja prioridad” recibirán una carta de DHS anunciando que su caso ha sido administrativamente “cerrado”
  • Aquellos cuyos casos están cerrados, probablemente puede solicitar un permiso de trabajo
¡Esto sí parece una gran noticia para miles de familias!Sin embargo, todavía hay mucha confusión y desinformación sobre cómo y cuándo se van a poder beneficiar de estos cambios las personas que se encuentran actualmente en proceso de deportación. Debemos entender por completo lo que realmente significa este anuncio, con el fin de informar correctamente a nuestras comunidades y de exigir que las autoridades los apliquen adecuadamente.

Para entender lo que este anuncio ES y lo que NO ES, lea este Aviso al Consumidor de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración.

Para entender las diferencias entre los casos de “baja prioridad” y los de “alta prioridad”, es necesario consultar el Memorando Morton.

Debido a que este memorando sólo se encuentra en inglés, a continuación presentamos una pequeña descripción:

Los casos de “baja prioridad” pueden ser aquellos que cuentan con los siguientes factores a su favor:

  • veteranos y miembros de las fuerzas armadas de los EE.UU.
  • residentes permanentes legales por varios años
  • menores y personas de edad avanzada
  • vive en EE.UU. desde la infancia
  • mujeres embarazadas o en período de lactancia
  • víctimas de violencia doméstica, tráfico humano u otros delitos graves
  • personas que sufren de discapacidad mental o física
  • personas con problemas graves de salud

Los casos de “alta prioridad” pueden ser aquellos que cuentan con los siguientes factores en su contra:

  • personas que representen un riesgo evidente para la seguridad nacional
  • criminales graves, infractores reincidentes o individuos con un extenso historial delictivo de cualquier clase
  • conocen a miembros de pandillas u otros individuos que representan un claro peligro para la seguridad pública
  • individuos con un largo historial de violaciones de inmigración, incluyendo aquellos que han reingresado al país de forma ilegal o que han cometido fraude de inmigración

Changes in Deportations? Understanding the DHS Announcement

27 Sep
Janet Napolitano, DHS

Janet Napolitano, DHS

On August 18th, the Department of Homeland Security (DHS) announced significant changes on our country’s deportation priorities. Janet Napolitano, Secretary of Homeland Security, sent a letter to Sen. Dick Durbin, stating that DHS and ICE (Immigration and Customs Enforcement) would concentrate their resources towards “high priority” deportation cases and that “it makes no sense to expend our enforcement resources on low-priority cases.”

What does this mean? According to Napolitano, deportation efforts should focus only on “those who pose a threat to public safety and national security, repeat immigration law violators and other individuals prioritized for removal.”

So far, this announcement didn’t sound like anything new. Until Napolitano further explained how this change was going to be achieved:

  • Review case-by-case all individuals currently facing deportation proceedings, approximately 300,000
  • Immigration officers should exercise “prosecutorial discretion” to identify low-priority and high-priority cases, according to a memorandum from ICE Director John Morton (read below)
  • Those cases deemed “Low Priority” will get a letter form DHS stating their case has been administratively “closed”
  • Those whose cases are closed, can probably apply for a work permit

This does sound like great news for thousands of families! 

However, there is still confusion and misinformation on how and when those currently in deportation proceedings can benefit from this.We need to understand fully what this announcement really means, in order to inform correctly our communities and to demand that it is implemented appropriately.

To understand what this announcement IS and what it ISN’T, read this Consumer Advisory by the American Immigration Lawyers Association.

To understand the differences between “Low-priority” and “High-priority” cases, refer to the Morton Memorandum

IMMIGRANT RESISTANCE MOVES GOVERNMENT TO REVIEW DEPORTATION PRIORITIES, IMPACT STILL UNCLEAR

19 Aug

Move by Obama Administration positive sign, but impact still unclear

Miami, FL – Florida’s immigrants and advocates see yesterday’s announcement by the Department of Homeland Security (DHS), that it would review the cases of 300,000 persons currently in removal proceedings, as a step in the right direction. However, they assert that much is still unknown about the criteria DHS will use in this process and caution the immigrant community that many deserving persons will still face deportation.

“We are cautiously optimistic about the relief this may bring to thousands of families facing separation,” says Maria Rodriguez, Executive Director for the Florida Immigrant Coalition. “This is a testament to the power of community organizing and the remarkable resilience of those most affected by this criminalizing system.”

Julio Calderon, an undocumented student leader of Students Working for Equal Rights (SWER), who is currently facing deportation, said, “I feel we may be given a second chance and all I hope for is that this promise is fulfilled. We simply don’t understand why Obama had to wait until there were 1 million deported to take this step, and we will continue fighting until all immigrants are not seen as criminals and are valued and respected.”

Immigrant rights advocates note that the administration in essence announced a process to implement ICE director John Morton’s June 2011 statement that ICE would begin exercising “prosecutorial discretion.”

“The devil is in the details and there is still much ambiguity as to how the process will be carried out,” says Jonathan Fried from WeCount! For example, the administration has not said that it will dismiss removal proceedings for all persons without criminal records. So far it seems it will only apply to those who meet other criteria such ashaving come here as a child, being a victim or witness of a crime, or having a serious health problem or disability.

“Moreover,” Fried added, “what will happen with those that were detained only for driving without a license in a state like Florida where it is considered a crime? Will they still be deported for having a criminal background?”

“We believe that the Obama administration can do even more,” says Rodriguez. “If the intention is to focus enforcement efforts on those who are adanger to our communities or who have committed violent crimes, the administration should broadly apply prosecutorial discretion. It also must end dragnet programs such as ‘Secure Communities’ that are creating this crisis in deportations.”

RESISTENCIA DE INMIGRANTES EMPUJA AL GOBIERNO A REVISAR PRIORIDADES EN DEPORTACIONES, IMPACTO INCIERTO

19 Aug

El cambio sugerido por la administración de Obama es una señal positiva, pero su impacto es aún incierto


Miami, FL – Los inmigrantes y defensores de sus derechos en la Florida ven el anuncio realizado ayer por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés), según el cual revisará los casos de 300.000 personas que actualmente están en proceso de deportación, como una señal positiva. Sin embargo, afirman que queda mucho por descubrir acerca de los criterios que DHS usará en este proceso y advierten a la comunidad inmigrante que todavía muchas personas seguirán enfrentándose a la deportación.

“Estamos cautelosamente optimistas sobre el alivio que esto puede traer a miles de familias que enfrentan la separación causada por las deportaciones”, dice María Rodríguez, Directora Ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de la Florida. “Este cambio es testimonio del poder de la comunidad y de la notable resistencia de los más afectados por este sistema que insiste en criminalizarlos”.

Julio Calderón, un líder estudiantil indocumentado de Estudiantes Trabajando por la Igualdad de Derechos (SWER), quien enfrenta actualmente un proceso de deportación, dijo, “siento que esto nos puede dar una segunda oportunidad y lo único que espero es que esta promesa se cumpla. Simplemente no entiendo por qué Obama tuvo que esperar hasta que hubiera 1.000.000 de deportados para dar este paso, y vamos a seguir luchando hasta que todos los inmigrantes no sean vistos como criminales, y sean valorados y respetados”.

Los defensores de los derechos de los inmigrantes notan que, en esencia, la administración anunció un proceso de implementación de la declaración que hiciera en junio el Director de ICE(Oficina de Inmigración y Aduanas), John Morton, acerca de que los agentes de inmigración podrían comenzar aplicar la “discreción de juicio” sobre cada caso.

“El diablo está en los detalles y todavía hay mucha ambigüedad en cuanto a cómo el proceso se llevará a cabo”, dice Jonathan Fried de WeCount! Por ejemplo, la administración no ha dicho que va a derogar el proceso de deportación para todas las personas sin antecedentes penales. Hasta el momento parece que sólo se aplicará a aquellos que cumplen con otros criterios tales como haber llegado a temprana edad, ser una víctima o testigo de un crimen, o tener un grave problema de salud o discapacidad.

“Además”, añadió Fried, “¿qué pasará con aquellos que fueron detenidos sólo por conducir sin una licencia en un estado como Florida, donde es considerado un delito? ¿Seguirán siendo deportados por tener antecedentes penales?”

“Creemos que el gobierno de Obama puede hacer aún más”, dice Rodríguez. “Si la intención es concentrar los esfuerzos de inmigración en aquellos que son un peligro paranuestras comunidades o que han cometido delitos violentos, la administración en general debe aplicar una ‘discreción de juicio’ . También se debe poner fin a programas como el de Comunidades Seguras (S-Comm) que están creando esta crisis en las deportaciones”.

Obama: End S-Comm now!

16 Aug

Latinos in Miami protest Obama’s massive deportation program. Thousands rally nationwide. 

Today, we held a rally at the Miami-Dade county Democratic Party headquarters as part of a National Day of Action against ICE’s so-called “Secure Communities” (S-Comm) deportation program. Thousands also rallied in 9 other cities like Los Angeles, Chicago, Nashville, Charlotte and Boston.

Immigrants in the US, especially Latinos, find outraging that over 1 million immigrants have been deported under President Obama’s watch, the largest amount of deportations in American history.

We delivered a copy of a national authoritative report, made public today, condemning S-Comm and recommending its termination.

The report – Restoring Community: A National Community Advisory Report on ICE’s Failed “Secure Communities” Program – shows the reality of what S-Comm is causing in our communities: encourages racial profiling, criminalizes immigrants, affect police-community relations and separates families.

Victims of Secure Communities are featured in this report, and three of them are from South Florida. Like Reina, whose husband was deported just two months ago from Miami-Dade County after being stopped for a minor traffic violation, leaving her and her US-citizen children behind. She was present today at the rally and shared her story with us and the media. After loosing her husband, Reina has to work harder to sustain her family, but she is afraid of driving or asking for job because she might end up arrested and deported. “What would happen to my children? Who will take care of them then”, said Reina.

Together with SWER, We Count, NDLON and Presente.org, we delivered over 35,000 petitions (including 1,500 Floridians) asking President Obama to STOP S-Comm now!

Take a look at more pictures from our action today here