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LA MEJOR DECISIÓN. Inmigrantes de la Florida aplauden la decisión del Presidente Obama de detener las deportaciones de jóvenes inmigrantes.

15 Jun

El presidente Obama anunció hoy la decisión de dar alivio administrativa a los jóvenes inmigrantes, deteniendo inmediatamente las deportaciones y brindando una oportunidad de aplicar para un permiso de trabajo temporal. Esta decisión llega después de casi una década de presión por parte de los jóvenes y las familias inmigrantes en todo el país que han estado pidiendo a nuestro gobierno protección para el futuro de los soñadores, y dos años después de que jóvenes de la Florida escalaran sus acciones hasta el ámbito nacional, poniendo de relieve el poder administrativo del Presidente.

A continuación se encuentra la declaración de María Rodríguez, Directora Ejecutiva de la Coalición de Inmigrantes de la Florida.

“Aplaudimos la decisión del Presidente de actuar; fue, sin lugar a dudas, la mejor decisión. Nuestras comunidades no podían esperar más para que el Congreso tomara una decisión sobre el DREAM Act, mientras que los estudiantes y sus familias seguían siendo detenidos y deportados a diario.

Durante muchos años, el DREAM Act ha sido más que una pieza legislativa para las millones de vidas que afecta en todo el país; ha sido un movimiento liderado por los jóvenes para el futuro de las familias inmigrantes. Diversos sectores se han unido a esta lucha, incluidos defensores de derechos civiles y dirigentes sindicales, generales militares y lideres religiosos. También ha recibido un importante apoyo bipartidista, a diferencia de cualquier otro estado en el país.

En un paso trascendental, la administración de Obama anunció esta tarde una orden ejecutiva que detiene las deportaciones de jóvenes elegibles para el Dream Act que fueron traídos a este país bajo la edad de 16 años y todavía están bajo la edad de 30 años. El tope de edad representa a todos los jóvenes que habrían sido elegibles si el DREAM Act hubiera sido aprobado en 2001 cuando fue introducido inicialmente. Esta orden ejecutiva, a pesar de que no puede ofrecer ningún camino a la ciudadanía, brinda una oportunidad dentro del Departamento de Seguridad Nacional para que cerca de 800.000 inmigrantes puedan solicitar permisos de trabajo.

Esta decisión no sólo beneficia a los jóvenes o sus familiares directos, sino a todos los estadounidenses. No tiene sentido expulsar a jóvenes con talento que quieren dotar de personal a nuestros laboratorios, comenzar nuevos negocios, y contribuir a nuestro país. A medida que más inmigrantes salen de las sombras y reciben una oportunidad, nuestro país se beneficiará de profesionales cualificados, así como de futuros dueños de negocios que ayudarán a reactivar las economías locales mediante la generación de trabajos y compra de productos locales.

En palabras de los jóvenes:

“A medida que continuamos trabajando para asegurar un camino a la ciudadanía para jóvenes estadounidenses como yo, nos alegramos de la acción histórica del Presidente Obama de brindar protección a los miles de jóvenes a través de todo el país que reconocemos a los Estados Unidos como nuestro único hogar”, dice José Machado de Estudiantes Trabajando por la Igualdad de Derechos (SWER).

“Reconocemos que este es sólo un alivio temporal, y apoyamos al Presidente en pedir al Congreso que de el siguiente paso en la aprobación del DREAM Act el cual traera una solución definitiva para miles de jóvenes estudiantes como yo, y a nuestras families, pues llevamos viviendo en este país por mucho tiempo y queremos contribuir a nuestras comunidades sin miedo”, dice Evelyn Rivera, Red de Jóvenes Inmigrantes de la Florida.

Los soñadores han puesto todo en la línea de sus sueños con acciones audaces e inspiradoras. Desde que cuatro de nuestros líderes estudiantiles decidieron valientemente recorrer el Camino de los sueños desde Miami a Washington, hasta las protestas y ayunos que hemos visto recientemente en las oficinas de Obama a nivel nacional, vemos que nuestro trabajo duro esta siendo recompensado y que vale la pena en la medida en que sigamos de pie para nuestras familias y por nuestro futuro.

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Set Balal Free!

6 Nov

Balal Parveez is 22 years old and has been in the USA since he was five years old. After a faulty asylum petition by a lawyer, Balal was the only one of his 9 siblings that wasn’t able to obtain legal residence in the U.S. He is currently detained at Broward Transitional Center in Florida, suffering from physical and emotional hardship.
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By: Juan Rodriguez

I visited Balal this weekend. I was worried, hearing that his depression had worsened again this week and he was losing his appetite completely. It alarmed me because I knew he was being given pain relief injections for his health condition. I awaited the weekend visitation period unsure if I might hear first from a local hospital.

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Changes in Deportations? Understanding the DHS Announcement

27 Sep
Janet Napolitano, DHS

Janet Napolitano, DHS

On August 18th, the Department of Homeland Security (DHS) announced significant changes on our country’s deportation priorities. Janet Napolitano, Secretary of Homeland Security, sent a letter to Sen. Dick Durbin, stating that DHS and ICE (Immigration and Customs Enforcement) would concentrate their resources towards “high priority” deportation cases and that “it makes no sense to expend our enforcement resources on low-priority cases.”

What does this mean? According to Napolitano, deportation efforts should focus only on “those who pose a threat to public safety and national security, repeat immigration law violators and other individuals prioritized for removal.”

So far, this announcement didn’t sound like anything new. Until Napolitano further explained how this change was going to be achieved:

  • Review case-by-case all individuals currently facing deportation proceedings, approximately 300,000
  • Immigration officers should exercise “prosecutorial discretion” to identify low-priority and high-priority cases, according to a memorandum from ICE Director John Morton (read below)
  • Those cases deemed “Low Priority” will get a letter form DHS stating their case has been administratively “closed”
  • Those whose cases are closed, can probably apply for a work permit

This does sound like great news for thousands of families! 

However, there is still confusion and misinformation on how and when those currently in deportation proceedings can benefit from this.We need to understand fully what this announcement really means, in order to inform correctly our communities and to demand that it is implemented appropriately.

To understand what this announcement IS and what it ISN’T, read this Consumer Advisory by the American Immigration Lawyers Association.

To understand the differences between “Low-priority” and “High-priority” cases, refer to the Morton Memorandum

IMMIGRANT RESISTANCE MOVES GOVERNMENT TO REVIEW DEPORTATION PRIORITIES, IMPACT STILL UNCLEAR

19 Aug

Move by Obama Administration positive sign, but impact still unclear

Miami, FL – Florida’s immigrants and advocates see yesterday’s announcement by the Department of Homeland Security (DHS), that it would review the cases of 300,000 persons currently in removal proceedings, as a step in the right direction. However, they assert that much is still unknown about the criteria DHS will use in this process and caution the immigrant community that many deserving persons will still face deportation.

“We are cautiously optimistic about the relief this may bring to thousands of families facing separation,” says Maria Rodriguez, Executive Director for the Florida Immigrant Coalition. “This is a testament to the power of community organizing and the remarkable resilience of those most affected by this criminalizing system.”

Julio Calderon, an undocumented student leader of Students Working for Equal Rights (SWER), who is currently facing deportation, said, “I feel we may be given a second chance and all I hope for is that this promise is fulfilled. We simply don’t understand why Obama had to wait until there were 1 million deported to take this step, and we will continue fighting until all immigrants are not seen as criminals and are valued and respected.”

Immigrant rights advocates note that the administration in essence announced a process to implement ICE director John Morton’s June 2011 statement that ICE would begin exercising “prosecutorial discretion.”

“The devil is in the details and there is still much ambiguity as to how the process will be carried out,” says Jonathan Fried from WeCount! For example, the administration has not said that it will dismiss removal proceedings for all persons without criminal records. So far it seems it will only apply to those who meet other criteria such ashaving come here as a child, being a victim or witness of a crime, or having a serious health problem or disability.

“Moreover,” Fried added, “what will happen with those that were detained only for driving without a license in a state like Florida where it is considered a crime? Will they still be deported for having a criminal background?”

“We believe that the Obama administration can do even more,” says Rodriguez. “If the intention is to focus enforcement efforts on those who are adanger to our communities or who have committed violent crimes, the administration should broadly apply prosecutorial discretion. It also must end dragnet programs such as ‘Secure Communities’ that are creating this crisis in deportations.”