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Undocumented lawyer-to-be invited to State of the Union address by Rep. Kathy Castor

12 Feb US Rep Kathy Castor and Jose Manuel

U.S. Rep. Kathy Castor invited Florida’s own Jose Manuel Godinez-Samperio to President Obama’s State of the Union on Tuesday, February 12. Jose Manuel traveled from central Florida to D.C. today to attend the address as Rep. Castor’s special guest. “I think this is the first time I’ve ever heard of it happening,” Jose Manuel said in a telephone call. “This is an historical moment because I don’t know of any other time when undocumented immigrants have been allowed at the State of the Union address.”

Jose Manuel Godinez-Samperio made history when he graduated from Florida State University Law School and passed the Florida Bar exam, then solicited admittance to the Florida Bar as an undocumented immigrant. The Florida Bar is now referring the question to the Florida Supreme Court.

Rep. Castor announced her invitation publicly Monday, February 11 at a press event outside the offices of U.S. Citizenship and Immigration Services in Tampa, Fla. She posed for photos with Jose Manuel and took questions from reporters.  Following the event, Rep. Castor wrote on her Facebook page:

“I am honored to have as my guest for tomorrow’s State of the Union Address, Jose Manuel Godinez-Samperio. He graduated valedictorian of his class at Armwood High School and went on to attend Florida State Law School. His story is representative of so many young people in my district and across the nation who deserve Comprehensive Immigration Reform that will permanently create a pathway to citizenship. I will continue to fight to make their dream a reality.”

Rep. Castor is in her fourth term of serving the Tampa Bay area in the U.S. House of Representatives. “I think it is great,” Jose Manuel said about the representative’s endorsement of immigration reform. “We need more people to ‘Say Yes’: we need 216 in the House, 60 in the Senate, and one president to ‘Say Yes.’”

Read the full press release from Rep. Castor’s office here.

Hemos vuelto con nuestras clínicas de ciudadanía y de acción diferida!

18 Jan

FLIC y organizaciones amigas iniciamos el 2013 con un hit! Vamos a realizar una importante jornada legal para ayudar a centenares de residentes permanentes legales y de jóvenes inmigrantes indocumentados en su camino para convertirse en nuevos americanos.


El próximo sábado 26 de enero, estaremos en la Escuela de Leyes de FIU en el sur de Miami, de 9 a.m. a 4 p.m con dos jornadas legales combinadas. Vamos a tener la clínica de ciudadanía Nuevos Americanos de la Florida y la clínica FLSueño para Acción Diferida. Decenas de abogados y voluntarios ayudarán a residentes permanentes legales y a jóvenes indocumentados llenar sus aplicaciones.

Miriam Godspiel, Nueva Americana de la FloridaNuevos Americanos de la Florida es un programa de ciudadanía lanzado por la Coalición de Inmigrantes de la Florida en 2012. Desde entonces, FLIC ha celebrado con éxito siete clínicas de ciudadanía en el sur de Florida, ayudando a más de 1.000 residentes permanentes y finalizando cerca de 700 aplicaciones de ciudadanía. La jornada legal del sábado 26 de enero es co-patrocinada por FIU y Univision 23.

FLDreamFLSueño es una campaña para ayudar a jóvenes indocumentados de bajos ingresos que desean aplicar Acción Diferida para los Llegadas en la Infancia (DACA por sus siglas en inglés). La campaña fue creada a mediados de 2012 por SWER, Pico Florida, FIU, Americanos por la Justicia Inmigrante y la Coalición de Inmigrantes de Florida. Desde entonces, FLSueño ha organizado 10 clínicas legales gratuitas en Miami, Broward y Homestead, ayudando a cerca de 4.000 familias de inmigrantes y finalizando cerca de 1.000 aplicaciones.

Cómo puedes participar? 

Para aplicar a la ciudadanía, toda la información está en el sitio web de Florida New Americans. Ahí puedes saber cumples los requisitos, qué documentos necesitas traer y para sacar una cita para la clínica. También puedes ver más información en Facebook.

Para aplicar a la Acción Diferida, toda la información está en el sitio web de FL Sueño. Ahí puedes saber cumples los requisitos, qué documentos necesitas traer y para sacar una cita para la clínica. También puedes ver más información en Facebook.

Esta será la primera de muchas clínicas de ciudadanía de acción diferida que vamos a organizar este año en la Florida.

Pronto te estaremos informando sobre nuevas fechas y lugares…

Our Citizenship and FLDream legal clinics are back!

18 Jan

FLIC and several partner organizations are starting 2013 with a punch by organizing a major legal clinic in Miami to assist hundreds of legal permanent residents and undocumented immigrant youth in their path to becoming New Americans.

Citizenship ClinicNext Saturday, January 26th, from 9 a.m. to 4 p.m., we will be at FIU College of Law in South Miami with a Florida New Americans citizenship clinic and an FL Dream Deferred Action clinic. There will be dozens of lawyers and volunteers to help legal permanent residents and DREAMers with their applications.

Florida New Americans is a citizenship program launched by FLIC in 2012. Since then, we successfully celebrated 7 citizenship clinics in Downtown Miami, Little Haiti, North Miami, Homestead and Broward, assisting over 1000 permanent residents and finalizing nearly 700 citizenship applications. Saturday’s citizenship clinic is co-sponsored by FIU and Univision 23.

FL DreamFL Dream is a campaign to help low-income undocumented youth apply for Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA), created in mid 2012 by SWER, Pico Florida, FIU, Americans for Immigrant Justice and the Florida Immigrant Coalition. Since then, FL Dream has organized 10 free legal clinics in Miami, Broward and Homestead, helping approximately 4,000 immigrant families and finalizing close to 1,000 applications.

How can you participate?

To apply for citizenship, check out our Florida New Americans website to know if you qualify, what documents you need to bring, and to schedule an appointment.

To apply for DACA, check out our FL Dream website to know if you qualify, what documents you need to bring, and to schedule an appointment.

This will be the first of several Citizenship and FL Dream clinics FLIC and our partners and friends, plan to host in Florida throughout the year.

We’ll keep you posted on new dates and locations.

Broward, segundo condado de la Florida en actuar contra el robo de salarios

25 Oct

Otra victoria contra el robo de salarios!!!

El martes en la tarde, la Junta de Comisionados del Condado de Broward aprobó una Ordenanza para la Recuperación Salarial. Esta ordenanza ayudará a miles de trabajadores en el condado de Broward que actualmente no tienen a quién recurrir cuando no les pagan sus salarios.

Broward es ahora oficialmente el segundo condado en la Florida en poner en práctica esta iniciativa. Miami-Dade fue el primero en hacerlo cuando aprobó su ordenanza en 2010, y hasta ahora ha recuperado, a través de conciliación, $ 511,429.26 en salarios no pagados.

Ganamos una batalla, pero la guerra continúa. La Florida es actualmente uno de los peores estados en el país a la hora de proteger a los trabajadores contra el robo de salarios –que incluye los trabajadores que no cobran horas extras ni el salario mínimo, aquellos que se ven obligados a trabajar fuera de horario, o aquellos a quienes no les pagan en absoluto. Por qué? Porque no hay un Departamento de Trabajo a nivel estatal y la gran mayoría de los trabajadores no están cubiertos por las leyes federales. El condado de Broward tiene actualmente el tercer mayor número de casos en la Florida: cerca de 5.000 sólo en los últimos tres años.

Isabel Fernandez, de Dania Beach, FL en la reunión de la Comisión de Broward

Estuve en la reunión de ayer pidiendo a los Comisionados que votaran a favor de la ordenanza. Hable en nombre de mis amigos cercanos que han sido víctimas de robo de salario en Broward y no han sido capaces de recuperar sus salarios después de meses“, dice María Isabel Fernández, residente de Dania Beach, en el condado de Broward. “Me emocioné cuando supe que la Ordenanza pasó! Puede ser demasiado tarde para mis amigos, pero en el futuro va a ayudar a otras personas como ellos que ahora tendrán la posibilidad de recuperar sus salarios sin tener que contratar a un abogado o esperar meses sin ningún tipo de ingresos“.

Además de María Isabel, más de 16 personas se enlistaron para hablar durante la reunión, incluidos miembros de la comunidad y defensores de los derechos de los trabajadores. Los representantes de las asociaciones y cámaras empresariales, así como algunos comisionados, insistieron en desestimar la magnitud del problema diciendo que eran sólo “unas pocas manzanas podridas”, que ya existían leyes federales que protegían a la mayoría de los trabajadores, y que Broward solo necesitaba brindarles asistencia legal a las víctimas de robo de salario cuando decidían llevar su caso a la corte.

Afortunadamente, expertos en el tema que estaban presentes pudieron corregir esos malos entendidos. La abogada del condado confirmó que las leyes estatales y federales no cubren a todos los trabajadores, y cuando lo hacen, no los cubre de forma equitativa. Y el mejor comentario de uno de los asistentes, fue: “si esta ordenanza no es necesaria, ¿por qué Miami-Dade ha podido recuperar tanto dinero en salarios no pagados gracias a su propia ordenanza?

Esta victoria se debe gracias al Grupo de Trabajo contra el Robo de Salarios de la Florida, una coalición de organizaciones y personas que trabajan noche y día para parar el robo de salarios!

Necesitamos parar el robo de salarios de una buena vez, y tú nos puedes ayudar! 

Si tu o alguien que conoces, han sido víctimas de robo de salarios en cualquier parte de la Florida, comparte tu historia con nosotros en Facebook o envía un mensaje a natalia@floridaimmigrant.org

 

Broward, second County in Florida to take action against Wage Theft!

24 Oct

Another victory against wage theft!!!

Yesterday evening, the Broward County Board of Commissioners stood up for workers and honest businesses by approving a Wage Recovery Ordinance that will help thousands of workers in Broward County who currently have nowhere to turn when they are not paid.

Broward is now officially the second county in Florida to implement this program. Miami-Dade passed the first Ordinance in Florida back in 2010 and so far has been able to recover $511,429.26 in unpaid wages through conciliation.

Unfortunately, there’s still a lot of work to do. Florida is still one of the worst states in the country when it comes to wage theft cases -which include workers who are not paid overtime or minimum wage, are forced to work off the clock, or are not paid at all. Why? Because there is no state level Department of Labor and a vast majority of workers are not covered by federal wage and hour laws. Broward County, alone, has the third largest number in the state with nearly 5,000 cases only in the last three years.

Isabel Fernandez, from Dania Beach, FL at the Broward Commission meeting

I was at the meeting yesterday asking Commissioners to vote yes for the Ordinance, speaking on behalf of my close friends who are victims of wage theft in our county and haven’t been able to recover their wages after months of effort,” says Maria Isabel Fernandez, a resident of Dania Beach in Broward County. “I was thrilled when the Ordinance passed! It may be too late for my friends, but it will help other people like them in the future who will now have the possibility of recovering the salaries they earned through their work without having to hire a lawyer and wait months without any income.”

Along with Maria Isabel, over 16 speakers signed up for public input, including community members and advocates. Representatives of business associations and chambers, as well as some Commissioners, insisted on dismissing the magnitude of the problem saying there were only “a few bad apples,” that federal laws were already in place to protect the majority of workers, and that all Broward needed to do was to provide legal aid for those workers who wanted to take their case to the already busy court system.

Luckily some experts in the room were able to correct those misunderstandings. But the best remark was done by one of the participants in the public, “if this ordinance wasn’t necessary, why has Miami-Dade been able to recover so much in unpaid wages with its ordinance?

These victory is thanks to the work of the Florida Wage Theft Task Force, a coalition of organizations and people that work day and night to stop the epidemic of wage theft in the sunshine state. Congratulations team!!!

As we said, the work has just begun! Still thousands of workers in our state work without being paid enough or at all.

We need to STOP WAGE THEFT, and you can help us!

If you or someone you know has been a victim of wage theft, share your story with us. Post a comment on our Facebook page, or send us an e-mail: francesca@floridaimmigrant.org

A pesar de las restricciones, grupos de la Florida registran más de 100,000 votantes

12 Oct

Karen García registra votantes en las calles de Broward, para la campaña Nuevos Americanos de la Florida, yo voto! de FLIC

Defensores de los derechos de voto registraron más de 100,000 votantes antes del 9 de octubre, a pesar de los grandes esfuerzos de las autoridades estatales para limitar el registro para los ciudadanos que viven en la Florida.

El Fondo Educativo de la Nueva Mayoría de la Florida, SEIU Florida, Mi Familia Vota Florida, la Coalición de Inmigrantes de la Florida (FLIC), la Red de Acción Nacional de la Florida y el Consejo Nacional de La Raza colaboraron para lograr este récord en registros. La mayoría de los registros se produjeron en el mes anterior a la fecha límite, después de que un juez federal anulara una nueva ley estatal que imponía restricciones a los grupos que participan en campañas de registro de votantes.

En última instancia, el esfuerzo para limitar el registro de votantes fue anulado por los tribunales, pero derrotado por el trabajo de personas comprometidas en asegurar que cada votante elegible tenga la oportunidad de votar en las próximas elecciones“, dijo Gihan Perera, director ejecutivo del Fondo Educativo de la Nueva Mayoría de la Florida. “Hoy, más de 100.000 personas podrán ejercer su derecho a participar en nuestra democracia“.

El propósito de la ley se hizo evidente con el descenso inmediato en los registros. Según algunos informes, el registro promedio de votantes en los últimos dos ciclos presidenciales fue de más de 200.000 nuevos demócratas en el año anterior a la elección (1 julio-31 julio). Este año, ese número se redujo a poco más de 11.000.

La ley era tan restrictiva que llevó al estado a amenazar a una maestra de secundaria en New Smyrna Beach con miles de dólares en multas por registrar a sus estudiantes a votar en el 2011.

Como estadounidenses debemos cuidar el derecho a votar, y es emocionante, especialmente para los nuevos ciudadanos, el participar activamente en la elección de nuestros líderes políticos“, dijo Yulissa M. Arce, coordinadora estatal de Mi Familia Vota Florida. “Después de que el estado generara listas para purgar votantes llenas de errores y los intentos por reducir el registro, los latinos de Florida están aún más comprometidos no sólo a registrarse sino también a votar en 2012.”

Los resultados de los registros demuestran que los votantes están dispuestos a participar en las elecciones, a pesar de los esfuerzos de legisladores y funcionarios estatales para limitar el acceso al voto, dice Kathy Bird de la Coalición de Inmigrantes de la Florida (FLIC).

A pesar de estos esfuerzos organizados para frenar la participación de los latinos a través de restricciones a grupos y purgas de votantes, NCLR está orgulloso de haber sido capaz de registrar más de 54.000 latinos para votar en las próximas elecciones“, dijo Jared Nordlund, Director Adjunto de campañas de NCLR. “Ahora esperamos dirigir nuestros esfuerzos para alentar a los latinos de la Florida a que aprovechen la oportunidad del voto temprano y se aseguren que se voto cuente”.

Durante el último mes hemos trabajado con los votantes en varios condados de la Florida, invitándoles a votar por sus familias y su comunidad“, añadió Bird. “En las semanas previas a las elecciones, vamos a asegurarnos de que los votantes tengan toda la información que necesitan y que se sientan empoderados para acudir a las urnas“.

Este mes, el Fondo Educativo de la Nueva Mayoría de la Florida, el Consejo Estatal de SEIU Florida, Mi Familia Vota Florida y la Coalición de Inmigrantes de la Florida, dedicarán su atención a la votación temprana que inicia el 27 de octubre. Los votantes también pueden votar por correo a través de la boleta ausente que puede ser solicitada con los supervisores locales de elecciones.

Los votantes que enfrente problemas para registrarse o para votar, pueden llamar al 1-888-Ve-Y-Vota para asistencia en español.

Will Jose Manuel be the first undocumented lawyer in Florida?

1 Oct

WITNESS HISTORY!  Tuesday, October 2nd, 9 am to 9:40 am

Tomorrow morning, the Florida Immigrant Coalition and other friends across the nation, will be glued to our computer screens, standing with Jose Manuel Godinez-Sampeiro ashis case is heard at the Florida Supreme Court.

The Court will hear arguments on whether Jose Manuel, an undocumented immigrant, can be admitted to the Florida Bar to practice law. Jose Manuel is honored to have the Distinguished Prof. Sandy D’Alemberte arguing in his favor. Prof. D’Alemberte authored the Florida Constitution, was President of the American Bar Association, President of FSU and Dean of the Law School.

You can witness part of history tomorrow by clicking here.

Jose Manuel was born in Mexico and came to Florida with his parents at the age of 9. Through the years he endeavored, overcoming many obstacles to pursue his education. Back in 2007, after graduating from New College and becoming involved with the immigrant rights movement, he applied to Florida State University (FSU) Law School, admitting in his application essay to being undocumented. After graduating and passing the Bar exam, he solicited to be admitted to the Florida Bar. Now The Florida Bar is referring the question to the Florida Supreme Court.

Below are brief words from Jose Manuel on the eve of his court case:

“I am feeling anxious, but also encouraged by overwhelming support; not just from the immigrant rights movement, but even from those who normally espouse anti-immigrant sentiment. Tomorrow I expect to have seven impartial Justices asking a lot of different questions. I hope they see that I have complied with all the requirements. If I get admitted, I would feel extraordinary. I would be able to be a lawyer and practice law, which is about justice and justice has always been very important to me. Did I ever doubt I could become a lawyer? All the time. Semester after semester, I wondered if and how I could afford to pay tuition; studying but never knowing whether I would be allowed to take the Bar exam. But my family inspired me. “El NO ya lo tienes”, they said. If I gave it a shot, I would have a maybe, not knowing but continuing forward. I get my strength from God. If it is His will, it will happen. My message to all of us is don’t give up. Keep trying. We have to win at all levels. Ultimately, we need federal immigration reform.”

We are grateful to Jose Manuel and all those who face exclusion but find the courage and strength to stand for dignity and freedom. May they receive our prayers and may their example inspire us all to action.

Click on this link to hear the arguments in Jose Manuel’s case: http://www.wfsu.org/gavel2gavel/index.php